不要无端联想,苹果AR应该和元宇宙没什么关系

说到苹果最受期待的新产品,其中必然少不了一直在“曝光”,但是却不见其身影的苹果AR设备。直到前段时间为止,我们所知道的只有苹果确实在开发一套AR设备,至于这套AR设备的外观和性能则是以猜测为主。

早前不少人都认为苹果的AR设备可能最早要等到2023甚至2024年才会发布,届时的芯片和显示技术才能够支撑苹果的野心。不过,最近两年芯片性能的快速发展着实出乎了不少人的预料,连带着苹果AR的进度似乎也有所提升。

苹果AR明年就能买到?

根据最新的消息,苹果AR设备最早将于明年的Q4发布,除此之外,相关人士还透露了苹果对于这款AR设备的一些性能要求和设计要求,比如可替换的镜片、媲美Mac的性能等。

从信息提供者曝光的材料来看,苹果的第一款AR设备将会采用常见的头戴式设计,拥有一个体积不小的头部显示区,同时将会采用更加复杂且昂贵的设计,该设计将允许用户自行替换设备中的镜片。

据悉,苹果正在与全球各国的相关机构、部门合作开发一种新的镜片,该镜片将会允许近视用户在AR设备上随意调节镜片度数,以此来保证正常的使用体验。至今为止,在AR设备领域还没有一个切实的方案能够解决近视用户的使用问题,如果苹果能够成功,对于近视用户来说会是一个很好的消息。

不过,考虑到类似的架构肯定需要一定的空间来调整镜片之间的距离,那么苹果的首台AR设备在外观上可能与目前的VR设备更相似,而不是Google Glass那种类似于一个增强眼镜的设备。

另一方面,苹果对于AR设备的性能要求也佐证了这款设备的体积并不会小,在苹果的计划中,这款设备将会拥有Mac同等级的处理器,如无意外应该就是刚刚推出的M1系列ARM处理器。

即使是以ARM的低功耗,想要提供Mac级别的性能同样有着不小的功耗和发热量,而且M1芯片本身的体积也不小,断然是不可能被塞到眼镜框里的。所以,基本可以断定苹果的初代AR设备依然会有着不小的体积,而且考虑到电池的体积,续航时间也不会太长。

在此次曝光的信息中,还有一个十分有意思的信息点:苹果有意在未来十年里让AR设备逐步取代iPhone,为此设定了十年销售10亿台的目标。考虑到目前在线的iPhone设备超过9亿台,基本上就是让AR设备完全代替iPhone,成为苹果移动设备的新核心。

苹果方面似乎也没有掩饰自己的目标,库克在此前的访谈中就一直对AR技术的未来有着极大的期待,并且直言AR设备将会是苹果下一个十年中的划时代产品,话里话外都有着让未来的AR设备取代iPhone的意思。

想要取代iPhone并不是一个轻松的事情,首先是售价上必须尽可能地与iPhone等同,或是至少不能高于Pro系列的起售价,否则对于大多数用户来说都是一个无法轻松承受的价格。另外,未来AR设备必须更易于长时间携带且拥有更长的续航,否则依然会是一个昂贵的“玩具”而已。

其次就是功能上需要能够对标iPhone,并且面对iPhone有着明显优势,这方面就需要看日后的苹果AR生态发展了。虽然在移动AR生态方面,苹果目前确实有着明显优势,但是大多集中在娱乐、教育等领域,在生产力、日常生活等领域的应用还很薄弱。

如果能够在未来十年里解决以上的问题,那么我们也许能够见到一个崭新的移动AR生态在苹果手中诞生。对于苹果的AR设备,数码圈也是相当期待,以至于几乎每年都会有相关的曝光,而且都说将于明年发布,以至于不少网友都对苹果AR产生PTSD了。

不过,今年的爆料信息源相对来说靠谱许多,著名分析师郭明錤此前已经多次成功预告了苹果公司的新设备计划,此次似乎也是信心十足。而且,发布并不代表发售,根据报告来看苹果会采用与初代Apple Watch类似的“发布后延迟上市”策略。Apple Watch的发布与发售时间就相隔了整整227天,所以苹果的AR设备能在2023年年末前发售就算不错了。

落后数年的苹果AR,能否后发先至?

算起来,距离谷歌、微软等公司推出初代AR设备已经过了数年的时间,其中谷歌的Google Glass已经“胎死腹中”,没有再进行后续的更新,微软的HoloLens则更新到第二代,但是主要面向企业市场和工业应用,在个人市场几乎没有声音。

简单来说,目前的个人应用领域中AR设备基本上还是一片空白,并没有哪家公司成功建立起了简单的生态或是得到用户的认可。所以,即使苹果明年才发布第一代AR设备也算不上是落后多少,在个人AR领域每一家公司都还处在探索阶段,甚至如果苹果能够打造出一个完善的AR生态,那就是妥妥的先行者。

谷歌、微软的AR设备无法在个人应用领域取得成功,主要是受技术因素导致轻便与高性能只能二者选其一。谷歌选择了轻便结果推出了一款只有简单功能的AR眼镜,微软选择了高性能,于是不得不承受过高的硬件成本和庞大的机身,最终只能向企业领域发展。

所以,为了满足个人用户的需求,曝光的消息称苹果内部对AR设备的要求之一就是脱离iPhone、iPad、Mac等设备后,AR设备依然可以独立运行并提供完整的体验,同时支持广泛的应用而非特定应用,这些都需要高性能的处理器支持才有可能实现。

可以由此推断苹果的初代AR设备将会面向更广阔的用户群体,并在后续被普及到更广泛的市场中,而不是类似于微软HoloLens那样仅面向企业级市场。不过,受限于设备大小和续航,初代主要的应用场景应该是室内及短时间的户外使用,而不是一个可以常态化使用的AR眼镜。

总体来说,苹果在处理器、生态等方面依然是有着明显优势的,其中ARM高性能处理器就是微软等公司暂时无法媲美的一个领域。而且苹果的个人AR生态也已经初步建立,App Store上已经有了不少有趣的AR应用,比如基于苹果地图的AR导航、可以帮助开发人员轻松制作高质量AR模型的RealityKit、以及面向用户和开发者的ARKit 5,ARKit 5能够让用户更好、更轻松的体验AR应用。

从开发到用户体验,苹果凭借iPhone、iPad就已经构建出了一个有着初步生态链的AR生态,而在AR眼镜问世之后,想必会让更多的开发者和用户关注到AR领域的App开发上,成为首个完善的AR生态。

至于苹果为何选择在2021年年末透露相关设备的消息,不少媒体都猜测苹果可能是想蹭一蹭近期的元宇宙热度。这个猜测不无道理,在29号曝光相关消息后,苹果目前已经连续两日股价上涨,并且也引起了许多网友的讨论。

另一方面,AR也确实是元宇宙的核心之一,通过AR与VR相互协同组成的虚实交互世界将会是元宇宙的核心应用。所以,如今任何与AR、VR有关的新闻都不可避免地被引导到元宇宙的领域中,那么苹果对于元宇宙的看法又是怎样的呢?

库克其实曾经回答过类似的问题,他认为苹果的AR设备并不等同于“苹果元宇宙”,我们的初衷仅仅是打造一个“AR设备”,而不是一个基于苹果生态衍生出来的“元宇宙”。库克表示:“AR技术可以增强我们的对话,增强学习,并真正放大技术对人们的价值,而不是把现实世界封闭起来。”

所以,将苹果AR设备与元宇宙直接联系起来还为时尚早,苹果的初代AR更多的是倾向于一个iPhone和MacBook之外的应用场景,让用户能够在现实世界中体验到不一样的精彩。

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